Le changement climatique pourrait faire autant de morts que toutes les maladies infectieuses

Novethic  Un article de Novethic, par Concepcion Alvarez, le 03/10/2020.

Chaque année dans le monde, plus de cinq millions de personnes meurent d’une maladie infectieuse (hépatite, tuberculose, sida, malaria, grippe…). Selon une nouvelle étude américaine, le changement climatique, dans le pire des scénarios, pourrait être aussi meurtrier que l’ensemble de ces maladies. Les pays les plus pauvres seraient les premiers concernés et devraient subir de plein fouet maladies et chaleurs extrêmes.

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Le taux de mortalité lié au changement climatique atteindrait 73 décès pour 100 000 habitants d’ici la fin du siècle. @CC0

Le changement climatique se révèle tout aussi dangereux que les maladies infectieuses. Selon une nouvelle étude du National Bureau of Economic Research, relayée par le Guardian, il pourrait, dans le pire des scénarios, tuer autant que toutes les maladies infectieuses connues actuellement. En première ligne se trouvent les régions les plus pauvres, situées le plus souvent dans les régions les plus chaudes du monde.

Dans un scénario de réchauffement à +3°C simulé par les chercheurs, le taux de mortalité lié au changement climatique atteindrait 73 décès pour 100 000 habitants d’ici la fin du siècle. C’est autant que le taux de mortalité actuel des principales maladies infectieuses, parmi lesquelles la tuberculose, le sida, le paludisme, la dengue et la fièvre jaune. Dans certains pays comme le Ghana, le Bangladesh, le Pakistan ou le Soudan, 200 décès supplémentaires pour 100 000 habitants pourraient être imputés à la hausse des températures.

52 millions de personnes touchées par le changement climatique et le Covid

« De nombreuses personnes âgées meurent à cause des effets indirects de la chaleur », explique auprès du Guardian Amir Jina, économiste environnemental à l’Université de Chicago et co-auteur de l’étude publiée par. « Comme pour le Covid, les personnes les plus vulnérables sont celles souffrant de pathologies préexistantes ou sous-jacentes », ajoute-t-il. Le Covid-19 a déjà fait au moins un million de morts à travers la planète et se classe au 3e rang des maladies infectieuses les plus mortelles derrière les hépatites et la tuberculose, et devant le sida.

Malheureusement, les populations les plus fragiles se trouveront bien souvent confrontées aux deux problématiques. Selon une étude de la Fédération internationale des sociétés de la Croix rouge et du Croissant rouge, publiée le 23 septembre, au moins 51,6 millions de personnes ont été doublement touchées par des désastres liés au climat (sécheresse, inondations, tempêtes) et au Covid-19 cette année. Et 437 millions de personnes appartenant à des groupes vulnérables ont été exposées à une chaleur extrême, tout en étant confrontées aux effets directs du Covid-19 ou aux mesures de confinement.

L’article de Novethic est ici.

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