La plus grande plate-forme de glace du monde fond 10 fois plus vite que la moyenne

389  Un article de Reporterre, le 04/05/2019.

Des scientifiques ont suivi les interactions entre la partie nord-ouest de la plate-forme de glace de Ross, en Antarctique, et l’océan Austral. Leur analyse suggère qu’un afflux d’eau chaude de l’océan est responsable de la fonte accélérée de la plate-forme de glace.

527

Une plate-forme de glace – ou ice-shelf – est un grand morceau de banquise (donc de la glace flottante) rattaché à la côte et formé par l’avancée en mer d’un glacier. Le plus vaste des ice-shelves est la plateforme de Ross, en Antarctique, dont la surface est d’environ 487.000 km2 (à comparer aux 551.000 km2 de la France métropolitaine).

« On pense généralement que la stabilité des plateformes de glace est liée à leur exposition à l’eau chaude des grands fonds marins, mais nous avons découvert que l’eau de surface chauffée par le soleil joue également un rôle crucial dans la fonte des plateformes de glace », a déclaré Craig Stewart, chercheur au National Institute of Water and Atmospheric Research en Nouvelle-Zélande, dans un communiqué.

Stewart et ses partenaires de recherche ont foré un trou de forage de plusieurs centaines de mètres dans la glace et ont déployé un amarrage rempli d’instruments dans l’eau de mer à l’intérieur de la cavité du plateau de glace. Pendant quatre ans, les scientifiques ont mesuré la température, la salinité, la vitesse de fonte et les courants océaniques. L’équipe de chercheurs a également utilisé un système radar sur mesure pour suivre l’évolution de l’épaisseur de la plate-forme de glace.

 

Les données et l’analyse — publiées cette semaine dans la revue Nature Geoscience — ont montré que pendant l’été, l’eau chauffée par le soleil s’écoule dans la cavité sous la plate-forme de glace. L’afflux d’eau chaude fait plus que tripler la vitesse de fonte à la base de la plate-forme de glace.

« Le changement climatique entraînera probablement une diminution de la glace de mer et une hausse de la température de l’océan à la surface de la mer de Ross, ce qui donne à penser que le taux de fonte dans cette région augmentera à l’avenir », a déclaré M. Stewart, qui a mené les recherches alors qu’il était étudiant au doctorat à l’Université de Cambridge.

Si le plateau de glace Ross s’effondrait, l’écoulement de nombreux autres glaciers vers l’océan Austral s’accélérerait probablement.

L’article de Reporterre est ici.

Sources :
. UPI
. University of Cambridge
. explication plate-forme de glace : Futura Science

Publicités

A propos Jazz Man

Point culminant du département du Nord, Anor (3 200 habitants) se situe à la limite de l’Aisne, de la Belgique et des Ardennes. Notre commune, bocagère et joliment vallonnée, est adhérente au Parc Naturel Régional de l’Avesnois. En juin 2014, un projet "d'unité de fabrication" de granulés de bois (120 000 T/an) et une centrale biomasse sans cogénération de 15 MW, nous intrigue lors de l’enquête publique. Le 18 décembre 2014, le préfet du Nord accorde à la société Jeferco l'autorisation d'exploiter cette usine expérimentale de pellets industriels qui serait destinée à alimenter des centrales électriques utilisant le bois-énergie au Danemark ou en Allemagne. Nous créons un collectif qui devient rapidement l'association Anor Environnement. Le 20 novembre 2015, nous déposons un recours au Tribunal Administratif de Lille. En janvier 2016, la société Jeferco, ne trouvant pas suffisamment de bois vert dans le département le moins boisé de France, obtient du préfet un arrêté complémentaire lui permettant d'utiliser des bois de classe B : bois peints, collés, vernis et pouvant contenir des métaux lourds, des fongicides, des insecticides, des pesticides, des COV ou des HAP. Le 28 février 2017, le Tribunal Administratif de Lille annule l'autorisation d'exploiter. Début mars 2017, le promoteur fait appel mais le préfet abandonne. Le 15 juin 2017, il obtient un sursis mais ne met pas en œuvre son projet, sans doute consciente des lacunes du dossier. Début juillet 2017, ce promoteur dépose un nouveau projet - la loi ayant changé pour lui être plus favorable - soumis à enquête publique du 01 au 30 juin 2018. Le 06 août 2018, la commissaire enquêteur publie un rapport de 400 pages, ses conclusions et son avis : AVIS DÉFAVORABLE. En septembre 2018, nous découvrons que le promoteur a déposé en juin 2017 le même projet à Damblain, une commune du département des Vosges. Serait-ce un plan B ? Le 16 octobre 2018, le CoDERST donne un avis favorable au second projet Jeferco, sans tenir compte de l'avis défavorable de l'enquête publique. Le 25 octobre 2018, le préfet accorde une autorisation d'exploiter, ne tenant aucun compte de l'avis défavorable émis par le commissaire enquêteur. Et au même moment, nous découvrons que fabriquer du pellet avec du bois de classe 'B', ça ne peut pas fonctionner. Les américains ont abandonné cette technique et aucun exploitant au monde n'a réussi à passer au stade industriel. C'est donc bien une usine expérimentale ! Le 11 décembre 2018, le préfet des Vosges signe l'autorisation d'exploiter à Damblain : le plan B devient un plan A. Le 28 février 2019, nous déposons une requête en annulation auprès du Tribunal Administratif de Lille pour le second projet. Le 18 mars 2019, à propos du premier projet, le Ministre de la Transition Écologique et Solidaire informe la Cour Administrative d'Appel de Douai de l'obtention, par la société Jeferco, d'une nouvelle autorisation préfectorale (qui annulerait la première) pour ce projet d'usine expérimentale de pellets industriels. Le 24 avril 2019, le promoteur dépose un mémoire en maintien d'appel, expliquant que, pour lui, il n'y a pas de second projet mais "un acte de régularisation du premier projet ayant un caractère modificatif ou substitutif". Le 30 mai 2019, nous déposons un mémoire en demande de non-lieu à statuer. Le 06 juin 2019, la Cour Administrative d'Appel de Douai est réunie en audience publique. Le rapporteur public demande le non-lieu à statuer. Le 20 juin 2019, la Cour d'appel de Douai prend un arrêté selon lequel "il n’y a pas lieu de statuer sur la requête de la société Jeferco". Le 26 aout 2019, la société Jeferco dépose un pourvoi en cassation auprès du Conseil d’État qui a 3 mois pour examiner et admettre ou refuser cette demande. Le second projet est en cours d'instruction au Tribunal Administratif de Lille. Une clôture de l'instruction est annoncée pour le 30 septembre 2019. Ce type d'usine expérimentale et polluante, fonctionnant 24/24, sept jours sur sept, va contribuer à industrialiser nos forêts. Elle n'a sa place ni ici, ni ailleurs !
Cet article a été publié dans Dérèglement climatique. Ajoutez ce permalien à vos favoris.